7월 16

선진혁신을 받아들이는 자세

몇 년 전 뉴욕에 갔을 때의 일이다. 폭설로 인해 목적지인 존 F. 케네디 공항이 아닌 인근의 작은 공항에 예정보다 한 시간 일찍 내리게 됐다. 방송을 통해 상황을 들었고, 항공사 측에서는 버스로 공항까지 이동할 수 있도록 조치해줬다. 예상 밖의 상황과 5시간이 넘는 버스 이동에도 누구 하나 불만을 표시하는 승객이 없었다. 오히려 서로 격려하고 무사히 목적지까지 안내해준 운전기사에게 감사를 표시했다.

미국을 지배하는 정신을 프런티어, 흔히 개척정신이라고 이야기한다. 어려운 상황을 극복해내는 슈퍼히어로에 열광하고 동경하는 미국인들의 모습에서 가장 쉽게 볼 수 있다. 때로는 지나친 개인주의나 물질주의로 나타나 해악이 되기도 하지만, 대부분은 이 사례처럼 긍정적인 모습으로 나타난다. 공항에서 겪었던 필자의 경험 또한 어려운 상황을 함께 극복하고자 했던 미국인들의 지배적 정서가 많은 영향을 주었으리라 생각한다.

 

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